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长篇解读王微导演土豆的那个人

2019.05.22 来源: 浏览:8次

长篇:解读王微 导演“土豆”的那个人

近来有关视频分享站和土豆的很多,围绕牌照,版权官司等等,人们则抱着旁观者的心态,看身处局中的人焦灼。

人们关注的背后是,就在不知不觉之间,络视频分享已经成为一项普遍的络应用,那么追溯起来,其实它出现到现在只经历了很短的时间……

一个海归

王微,1974年出生,福州人,父母是医生。

王微高中毕业之后就赴美国求学。他事后对媒体说:“我是个糟糕的学生,考不上好大学,在福州呆得很无聊,毕业后就去美国了。”当然,出去之前,还是读了一年的英文,最后托福成绩是570分。之后长期海外生活经历带来一个问题,“看英文比看中文还快”。

一开始,他就读于纽约史泰顿岛学院(College of Staten Island),获得经济学学士学位。1996年毕业后就进入了美国的休斯公司。他去的应该是休斯航天与通讯公司,这家创建于1963年的公司同卫星密切联系,有资料说,截至2000年世界上40%的人造卫星是这家公司生产的。

王微很快意识到,休斯基于的是工程师文化,而他不是工程师。于是他决定在继续工作的同时攻读约翰-霍普金斯大学(Johns Hopkins University)的计算机硕士学位。成立于1876年的约翰-霍普金斯大学早年间是一所贵族大学,学校获赠捐款在全美20名之内。前后诞生了32位诺贝尔奖获得者。拥有近6千名学生,其中研究生1500人。

这一时期他仍在被频繁派往国内出差,因此他自己也感叹,适应能力如此之强。一年零三个月后他获得了硕士学位。1999年,王微被派驻到北京工作,具体的工作内容是卫星宽带上业务。

不过,随后互联就迎来了低潮期,这种变化也影响到休斯,于是王微决定先出来学习一段时间。

他申请了哥伦比亚大学商学院,因为他喜欢纽约,以及法国的INSEAD,结果两所大学都发来了录取通知书,他选择了INSEAD

长篇解读王微导演土豆的那个人

INSEAD原来的名字叫欧洲商学院,后来之所以推广INSEAD这个名称是强调其全球视野,INSEAD被认为是全球最好的商学院之一,这基于校友在财富500强的任职等各个方面。其开学典礼致辞是“欢迎你来到一所作息时间为2AM-6AM的学校”。或者说你一天只有4小时睡觉。INSEAD位于巴黎近郊法国皇帝的行宫,徐志摩将该地点译为“枫丹白露”。

获得MBA学位之后,2002年王微来到了上海,此后他就一直在上海。他先是开设了一家咨询公司,但是这一次创业没有延续很长时间。

随后他进入了进入贝塔斯曼。他所在的部门是集团战略部门,整个部门只有10个人,在国内的只有两个人,他的头衔是企业发展总监。不久之后又有了变化,贝塔斯曼希望将更多注意力投注在东欧,而他则希望留在上海,这样他就担任了贝塔斯曼的中国执行总裁。

接下就是特定年龄时会萌发的想法,2006年9月王微在接受新浪访谈的时候谈到:……也是差不多到这个年龄了,三十一二岁,这个时候天天想着各种各样的规划,替别人做很多方向性的东西,做咨询,做这样那样的东西,还不如自己试试看,准备拿出来练练。

“每个人都是生活的导演”

每一个创业者都有一个故事,王微也不例外。

2004年10月份,有一次,王微和他的荷兰好友马克-范德齐斯(Marc van der Chijs)打高尔夫,回来的路上,范德齐斯向王微提起了Podcast,中文现在常译为“播客”。

两周前,美国人亚当-库里(Adam Curry)刚刚开发了iPodder,这是一个开源的小软件。通过iPodder,可以订阅互联上的音频,将最新广播下载到你的iPod上,以便在方便的时候收听。王微听了很有兴趣,不过他当时的兴趣在于开发一个iPodder的中文版。

不过随后王微发现,所有的下载都是直接从服务器上下来的。当然绝大多数国内的博客不可能自己去建一个站,上传后供下载。王微于是觉得,不如直接提供流媒体播放服务,这样众多的博客可以引用链接。

一个好的名字是重要的,在一连串拼字游戏之后,Couch potato(沙发土豆)这一词汇显然符合需求,它描述了人们躺在沙法中懒洋洋看电视的状态。既然有了方向,而原本就有这样的动力,于是王微辞去工作全身心投入到这一业务中来。

2006年1月《商业周刊》刊登了对王微的专访,文中提及,王微表示,最初的时候他和范德齐斯为此投入了100万元人民币。在他的博客《土豆三周岁了》中记录:2005年1月,离开贝塔斯曼后他在上海体育馆附近的一个小区里租了一套3房1厅的民房。土豆最早的5个人在接下来的3个月里陆续出现。

络视频分享是一个参与者众多的游戏,并且也确实拷贝了美国类似的站,但是土豆仍然有其原创性,因为YouTube也只是早两个月开通而已。

YouTube由华裔陈士骏(Steve Chen)、贾德-卡林姆及乍得-贺利等3名PayPal前雇员创办,最初的立意是为同好之间分享录影片段提供便利,YouTube将用户上传影像进行压缩转档。后来逐渐成为一个重要的媒体,影片内容包罗万象。

2005年4月15日凌晨,土豆的正式版上线。第二天,王微花了2000元在新华美通发了一个稿件,几个小时之后,新浪转发了这篇通稿。

王微认为土豆绝对不是提供盗版电影,音乐或者软件传播的站。土豆希望服务的,是让人能够非常容易地发布自己的个人音频和视频作品。换句话说,每个人都有自己的频道。这一颇为理想主义的观念背后包涵了商业认识,传统媒体环境下,帮助人们选择内容,但是这并非可以很好涵盖人们的需求,很多时候,同时屏蔽了原本有的资源。

人们接受一种新事物,仍然需要一个过程,最初的时候土豆上传的视频每天仅有5个。这个时候,持续的热情和“好玩”是重要的,每月薪金500元还是吸引到了参与者。很快口号也有了,“每个人都是生活的导演”。

半年后,每天的访问人数为4万人,一共拥有3万个音频和视频片段,其中60%为视频,40%为音频。

当年11月,王微将办公室搬进了上海苏州河北面的四行仓库。公司有了15名同事。层高5米仓库不但让生活在城市中的人豁然开朗,而且颇为吻合艺术类产品的生产格调,但是没有空调。王微们点着电炉取暖。这个时候,有关Web2.0已经变得逐渐热门。

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资本乘数

络视频分享是一个非常费钱的业务,不过在2005年年底,IDG向这家初创公司投入了80万美元。如果事后总结,那么这也是土豆完成的第一轮融资。

2006年5月土豆实现了第二轮融资,寰慧投资(Granite Global Ventures简称GGV)、集富基金(JAFCO)及IDG投资了850万美元。寰慧投资的重点,是面向美国和中国处于高速成长期的企业,所投资企业包括阿里巴巴和华友世纪。GGV合伙人黄佩华与王微是INSEAD的校友,据说在其中发挥了重要的作用。集富亚洲于1990年成立,目前已经发展成为一个以亚太区为主导的投资基金,集中投资于中、早期高増长企业。较为知名的项目有,3721,玺诚文化传播。

GGV的Helen Wong和JAFCO的黎勇劲,加入土豆的董事会。延伸一下,随后黎勇劲加入了同在上海的PPG,出任首席运营官。

2006年7月,王微再次将办公室搬到了南苏州路的另一座仓库。这座仓库的墙壁被王微和他的同事们涂抹得千姿百态,应该说,他创造了一个让一些有不同想法的人舒适的环境,虽然成本有限,然后王微迎来了他第30位同事。除此之外,每三个月一次的聚会也越来越成规模,王微在博客中写道,或者你是土豆的朋友,或者你是他的朋友,希望参加就给他发邮件。

创业仍然是一件让人焦灼的事情,在同期接受新浪访谈的时候,王微提及:最开始是三个人,我,还有两个朋友,他们其实都是先后放弃了(谈到这儿时他笑了一下,他是一个很喜欢笑的人),到最后只剩我一个人。

不过到了这个阶段,关于视频分享的概念已经变得十分火爆。2006年10月9日,Google公司以16.5亿美元收购了YouTube站。当然这激励了风险投资向这一行业的积极赞助。这个时候,土豆对外宣称,每天上传的文件达到4000多个,同时每天有差不多近300万次的视频播放。当然,这一阶段,它是这一领域的领跑者。

2007年4月土豆宣布已签署第三轮融资协议,本轮融资由今日资本以及 General Catalyst Partners 主导。今日资本的温保马以及 General Catalyst 的 David Orfao将加入土豆董事会,王微没有透露具体金额,但是外界估计为2000万美元。

今日资本的徐新随后表示:“土豆是今日资本投资的十几家公司中惟一没有收入的,是真正的高风险高回报,但我们愿意养它三年。”

至于成立于2000年,总部位于美国的坎布里奇的General Catalyst,不只是一家单纯风险投资基金,它同时强调利用自身的经验和专长,帮助创业公司进行公司建设和商务合作,以对创业公司的发展起到“催化剂”的作用。

2007年,Tvix、顶、PPStream、我乐、悠视、酷6等10多家视频分享站宣布实现融资,总规模为1亿美元。

怎样赚钱?

最初的时候,背景不一的多数观察者对络视频分享,这一极为耗费资源,并且商业模式不清晰的新概念不以为然,即便在Google收购了YouTube之后同样如此。

这里就有了一个矛盾,一方面观察者持有消极的论调,但是另一方面土豆们则不断实现新的融资。当然,从今天来看,就清晰得多,虽然,这一模式仍然在成熟化的进程中,但是应该说,风险投资家们的功课更为仔细,他们看到了趋势。

所谓的80后,或者90后,已经将注意力从电视屏幕前转移,虽然之前电视成功吸引了两代人闲暇的时光。视频分享站急速上升的流量表明,它们至少成功吸引了一部分转移的注意力。

2000年络股泡沫带来的一个积极的结果是,带宽过剩,这使得视频分享建立在坚实的基础之上。与此同时,视频拍摄设备开始迅速普及,DV、摄像头、甚至于。视频分享站最初的时候,还寄望于一些独立的视频制作人,随后发现,“每个人都是生活的导演”。

2006年王微尝试“Toodou Ad”的运作模式,品牌广告商提供广告,然后视频的前端或后端将会置入广告内容,广告商将根据该播客内容的浏览情况支付相应的广告费。最初的客户包括,拜耳药业、eBay易趣和东风起亚汽车。

风险投资在这一阶段体现了难得的耐心,据《21世纪经济报道》的相关采访,在2007年的9月时,王微认为时机已经逐渐成熟,可以基于当时大约100万用户的规模展开营收,但是寰慧投资的符绩勋反倒是认为这个阶段更应该考虑用户体验,并不需要太着急。

就收入来源,王微认为销售络广告是一个方面,3G络普及之后,将可以对内容收费,王微指出:虽然人们认为互联上的内容应当免费,但他们已经习惯于以付费的方式下载内容到。

2007年7月艾瑞新营销年会上,王微进一步阐述了他的广告认识,他认为,广告的好效果只需三个标准:第一是展现效果,就是非常简单非常有冲击力。第二是覆盖效果,视频的好处就在用户相对集中于年轻群体。第三是点击效果,互联广告的优势是能够跟踪到很多的讯息。最后他强调,“真正的意义是做成对广大人群有显著影响的广告形式,而不是单纯地找到一些很小的群体。”

2008年年初SonyBMG与土豆达成协议,双方正式启动包括艺人推广在内的多项战略合作。随着唱片业的衰落,音乐公司也在积极寻求新的发行渠道,同时也给从业人员以重新定义络视频分享的可能。

2008年4月23日在接受彭博电视采访时,王微表示,他预期2009年的年初收入会激增,希望随后可以实现盈利。

品牌

互联创业者能够在创业较早阶段吸引到风险投资,很多时候并不是基于仍待摸索的盈利模式,而是产业之初有机会以较低的成本确立品牌,而一旦品牌确立,可能可以贯穿产业生命周期的全程。

王微之所以能够较为从容地吸引到一轮又一轮的风险投资,部分在于他具有创新品牌者的特征。

如果我们追溯媒体对土豆最初的报道,那么土豆在最初就同新潮的、积极的生活方式联系。2007年的时候,王微们来到浙江德清的莫干山上,租下了几栋别墅和山顶的一个小教堂,开始他们第一届的土豆电影节……

《时尚旅游》近期刊登了《土豆CEO王微的纯粹旅行》一文,文中谈及了王微旅行的爱好。许多人都爱好旅行,也有心得,但是现在《时尚》似乎认为,王微的更有意思。

虽然最初的视频站间的热门内容可能是接近的,但是人们认识上的差异,最终会决定内容上的差异,既然内容是用户上传的,并且最终会决定受众上的差异。

同在上海的分众传媒的楼宇电视,为什么能在中国市场大获成功?原因是在其他国家,卫星电视对收视群体作了很好的细分,中国有众多的卫星电视,他们仍然热衷于播放同样的热门电视连续剧,而收入较高的群体现在有“脱媒”的迹象,当然,视频分享就是另一种分众传媒。

2006年第五期《收获》的主打作品是《等待夏天》。这是王微长篇处女作,讲述的是几个年轻IT人在美国的经历。《收获》由巴金和靳以在1957年创办,此后一直是纯文学杂志的旗帜。也有读者认为,《等待夏天》这类题材并无新鲜,《收获》主推是否恰当。《收获》副主编程永新解释:“现在有读者认为我们是不是在打络名人牌,这完全是误解,因为到最终确认发稿与作者联系之前,我们对他的身份一无所知。”

当然,这部作品发表得正是时候。

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给我看一下你的牌照

但是在现阶段,视频分享站们的困惑还不是如何赢利,而是如何被允许继续从事这项业务,2007年年末出台的《互联视听节目服务管理规定》,意味对视频站的监管开始进入一个新的阶段。

2008年2月1日起《规定》开始实施,随后广电总局随后对外界关心的问题在官方站作了解释:《规定》发布之前依法开办、无违法违规行为的,可重新登记并继续从业。《规定》发布之后申请从事互联视听节目服务的,必须符合《规定》第八条所列的条件。

这意味着以《规定》出台的时间2007年12月29日为界限,《规定》出台之后,视频行业的新参与者只能是国资控股,而同民营独资或者中外合资无缘。

土豆CEO王微对此给予了积极的回应:相对以前来说,相关法律条文出台以后,视频行业至少清楚自己的监管单位是谁了。随着规定的明晰,不可知的政策风险比起以前来说相对减弱了,土豆接下来会积极与主管单位沟通申请牌照事宜。

在2008年4月1日公布的第一批获得牌照的名单中,没有土豆、优酷。

没有监管的业务是风险最大的业务,这意味着竞争是没有规则的。牌照虽然对视频分享站存在了硬约束,但是另一方面这有效提高了这一行业的壁垒,当然,任何的规范都是基于现有格局展开的,因此客观上对现存的企业更为有利。

视频应该是一个很严肃的概念,视频分享站实际上相当于卫星电视台。

2月28日,《亚洲华尔街》报道称,拥有2008年奥运会转播权的中央电视台于当日授权土豆和Myspace中国转播奥运赛事的权利。2007年7月起土豆开始为提供视频技术支持。

《第一财经周刊》追踪了这一事件:这样一篇报道激怒了奥组委,在维护奥运相关权益方面,该组织从来不遗余力。让他们感到愤怒的是,作为一个被授权者,CCTV有什么权利能把络转播权授权给别人?于是项目被叫停。王微随后作了澄清,表明仅仅是技术合作,而非授权。当然关注度意味其中蕴涵的价值。

版权是另一个棘手的问题,5月上海市第一中级人民法院作出了一审判决,土豆因侵权电影《疯狂的石头》,被判立即删除,并赔偿享有该电影络信息传播权的新传5万元。

当然从积极的角度看,任何媒体类产业,最初的时候都存在版权问题,最初没有引起特别重视的原因在于,对权利所有人来说,利益太小,随着权利人越来越重视,同时也意味着,这一传播途径的商业价值越来越高。

虽然存在诸多问题,但是风险投资仍然维持了积极的态度,4月末,土豆对外公布,完成了第四轮融资,金额为5700万美元。IDG,土豆投资方为IDG、General Catalyst、GGV以及美国洛克菲勒家族。

科技博客站Silicon Alley Insider最近对于土豆的估值为3亿美元。

结语

当我看到电视上一段广告时,有时候对所介绍的产品很有兴趣,希望了解更多,但是无论有没有兴趣,广告的长度都是30秒,而且我不知道,怎样才能第二次看到这条广告,电视指南都没有播放广告的具体时间。

现在或者可以到上搜一下,当然,既然不占用电视台的时段,那么它可以是一分钟或者更长。也可能一段时间之后我们就习惯了到视频分享站搜寻产品介绍。悄无声息之间,一个时代就这么到来了?

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